上古神话包装的未来世界《神农后裔》

神农姜石年在为族裔寻找草药、抵御瘟疫时,遇到了一个自称为“神”的人。神将一枚能量球交给神农,可以打开通往平行世界的通道;他还将建造在地下的“木城”托付给他。神农发誓将要带领族人世代守护这里。

斗转星移。数千年后,黄帝后裔轩辕氏族与尊奉神农、信仰炎教的星球联盟之间爆发了核战争。后核战时代的地球沦为一片废土,战败的轩辕氏族退守昆仑深山之中,星球联盟则兴建了许多地下城作为避难所。不过,地下城无法容纳联盟的全部人口,只有权贵和少数幸运的平民得以入住,其他人只能留在地表听天由命。

位于埃及地下的新生5城发生了一次离奇的地震,城中的高级官员悉数失踪,被抛下的幕僚阿里亚领导起义,宣布独立。联盟总议长林如深派出儿子林梓班率兵镇压;林梓班的妻子袁钦云则另有所图:一来要寻找自己失踪哥哥的下落,二来要借此契机辅佐林梓班在政坛上站稳脚跟,三来则是要查明离奇地震的缘由,它可能隐藏着通往平行世界的秘密。落魄的失业教师罗一鸣因其在空间物理学上的造诣,阴差阳错地卷入了这场血雨腥风的斗争。

这是阿缺今年继《星海旅人》后面世的第二本长篇科幻小说,可谓高产。这本《神农后裔》以黄帝轩辕氏的后人与炎帝神农氏的信徒之间的斗争为主线,构筑起一个宏大的架空未来世界。而全书末尾的“上部完”意味着这绝不是结束,文中处处埋设的伏笔、结局悬而未决的悬念和尚未揭晓的世界全貌,让这个系列拥有向科幻史诗发展的潜力。

作者的目的非常明确,就是写一本通俗好看的科幻,吸引更多大众读者,而非仅仅服务于科幻迷。至少在这上半部中,科幻元素被置于次要地位。核心科幻元素“能量球打开空间隧道、导致重力异常”的原理用三言两语做了简单解释,作为一个各派系竞相争夺的“麦高芬”存在。不细究也完全不影响阅读。其余的诸如地下城、废土世界、各种未来设施和武器装备等都是常见的流行元素,作为科幻背景存在,服务于剧情。

故事的核心人物有二。一个是空间物理学老师罗一鸣,他与残疾的父亲相依为命,却因联盟缩减开支、取缔“无用”学科而失去了工作,也失去了换取纯净水的资格,只能靠饮用污水度日。这种悲情小人物的塑造是阿缺擅长的,开篇接踵而来的变故让罗一鸣的命运跌入谷底,牵动读者的心。恰逢新生5城发生离奇地震,罗一鸣因其空间物理学者的身份,遭遇了故事另一个核心人物袁钦云。

袁钦云是联盟总议长的儿媳,她的另一重身份是战败的轩辕氏族送往联盟的人质。与罗一鸣相比,虽然她地处高位、衣食无忧,但身处暗流汹涌的权力场中,走错一步便会万劫不复。更何况,她还一边肩负着轩辕氏族暗中托付的重任,一边有着自立门户的勃勃野心,使得她的一举一动都必须如履薄冰,不禁让读者为她的命运捏一把汗。

两个核心人物,一个苟活底层、一个身居高位,从两个不同视角立体描绘地下城的样貌:一边是资源紧缺、民生凋敝,另一边是肆意挥霍、草菅人命;一边是为生存苦苦挣扎,一边是为权力勾心斗角。这样两个本属于不同阶层的角色的命运交织在一起,可以碰出火花,容易催生看点,我甚至还一度期待两人的感情发展。

不过在全书大约三分之一处,两人分道扬镳了。至此,故事转变为双线叙事。罗一鸣一行人走出地下城,根据在新生5城得到的线索,寻找传说中的木城。这条线通过前进—战斗—前进—战斗……的模式推进剧情,在展现后核战时代满目疮痍的地面世界的同时,始终保持着紧张感,危机一波未平一波又起,直到一行人解开木城的秘密。

袁钦云则继续玩弄权力的游戏,游走于各怀鬼胎的联盟高层之间,不惜一切代价向权力巅峰攀爬。不过作者对这种“宫斗”戏码的驾驭还不成熟,反转过多、铺垫不足,让人感觉联盟高层个个都是二五仔,一言不合就反水,左右横跳乐此不疲,官场斗争如同儿戏。

当两条故事线都迎来阶段性结局时,《神农后裔》的剧情就告一段落了。故事显然没有完结,还有很多悬念没有揭晓,很多铺垫没有发挥作用。可以期待历尽坎坷的罗一鸣和袁钦云在下半部的故事中再次碰撞,也许那才是故事真正的高潮。

作品虽然力图将神农传说融入其中,创作一部富有中国特色的科幻,但对上古神话元素的挖掘还是很浅,更像是拿了好莱坞的剧本、套了炎黄子孙的包装。虽然有轩辕、神农、黄帝、炎帝等名字,但跟中国上古神话缺乏内在联系,换成其他神话里的名字、甚至索性完全架空都说得通。

另一方面,这个架空世界里中国之外的国家仍存在过,也出现了“牛顿”“好莱坞”等特指名词,似乎只有中国地区的历史进程与现实不同,其余地区仍与现实同步。这个不一致之处没有解释,总有点违和感。

而作品在角色塑造上普遍脸谱化,只突出某一方面的特点。罗一鸣善良正直,袁钦云蛇蝎心肠,还有十恶不赦的总议长,头脑简单的议长儿子,手段残忍的卫队长等角色。这种塑造方式符合作品通俗易读的创作初衷,将每个人特色最鲜明的一面灌输给读者,弊端就是人物不够立体、缺乏深度。虽然作者给几个主要角色都安排了背景故事,但无不是说因为其悲惨的身世造就了如今的性格。尽管写惨是阿缺的长项,但每个角色都惨未免太过千篇一律,欠缺新意。

总的来说,作品用上古神话包装未来世界颇有创意,故事通俗易懂、跌宕起伏,阅读体验轻松畅快。相较于作者上一本更像是中短篇系列剧的《星海旅人》,《神农后裔》在长篇的谋篇布局上更加成熟,搭建起一个具有发掘潜力的世界观框架。受限于本书只是故事上半部的原因,剧情远未达到高潮,一些看似疏漏的地方可能会在下半部中补全,较为单薄的角色也有机会在后文中进一步刻画。欲知后事如何,还是让我们拭目以待吧。

(来源:星云科幻评论公众号 作者:科幻小筑)

小说简介

作者:阿缺

出版社: 江苏凤凰文艺出版社

出版年: 2020-6

内容简介:炎帝神农尝百草,在林间遇神,走入与史书记载不同的分叉路径,并建立木城,留下日后拯救人类的线索。五千年后,轩辕氏与星球联盟的灭世一战后,联盟修建地下城,移居地底;轩辕氏则退守昆仑山脉。地下城各派势力明争暗斗:星球联盟要巩固统治;烈山氏要推翻星球联盟;轩辕氏寻找着机会;而向往光明的人们却渴望着神农后裔能够带领大家找到新世界,逃离压迫……

作者简介:阿缺,1990年生,毕业于四川大学,知名科幻小说作家。自2012年发表处女作后,作品多次荣获全球华语科幻星云奖和中国科幻银河奖,多篇作品被译为英文在海外发表,引起广泛关注。

小说封面

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